I 1997 endret hverdagen for den vanlige cubaner seg mye. Frem til da hadde turister som kom til øya vært forbeholdt kontakt med statlige hoteller og de som jobbet der. Men i 1997 åpnet cubanske myndigheter opp for at den vanlige cubaner kunne innlosjere turister i sine hjem. Dermed begynte casa particular som fenomen å spre seg som ild i tørt gress. På Cuba bruker man particular om alt som er privateid. Det kan være restauranter og taxier. Og også hus – casa. Casa particular betyr at du bor privat, hjemme hos en cubaner. Men det er svært forskjellig hvordan disse casaene fortoner seg. Noen casaer kan virke som små hoteller, i andre leier du kanskje et av barna sitt rom, noen leier ut hele huset sitt, uten at familien er særlig tilstede, men de fleste leier ut et eller flere rom i huset sitt, hvor de selv bor. Og slik blir du kjent med den cubanske kulturen på en helt annen måte enn om du bor på hotell. Du blir en del av en familien og du får et unikt innblikk i hverdagslivet på Cuba.  Så søker du Cuba på ekte – bo i casa particular.